投资中国20年,这个中东富豪家族看中了什么?

揭开面纱

2020年福布斯“中东百强家族企业排行榜”中名列第46,曾被评为阿拉伯家族排行榜TOP5。这样一个来自沙特的富豪家族企业,已经低调地在中国投资了20多年。

上世纪90年代初沙中建交初期,以纺织服装业起家的阿吉兰兄弟家族决定访华开拓商机,并于2000年正式将投资活动拓展至中国。如今,隶属于该家族的阿吉兰兄弟控股集团,已成长为沙特在华规模最大的私营企业。

20多年时间,持续加码投入,他们看中了什么?

中国纺织业拥有巨大优势

在历史长河中,中国与沙特建交时间不算长,但合作发展迅速。过去30年里,两国双边贸易额不断增长,从1990年的不到5亿美元,到2019年的781.8亿美元,增长了150多倍。

其中,服装纺织行业是两国经贸合作的优势领域,沙特长期以来都被视为中国服装纺织出口最具潜力的市场之一。这是阿吉兰兄弟家族看上的第一个商机。

2002年,阿吉兰兄弟家族在中国建立了自己的第一家工厂。一年后,该家族又在山东省成立了一家拥有完整全产业链服务能力的纺织服装企业。随后十余年时间里,阿吉兰兄弟家族在华不断拓展服装产业布局,横跨江苏、山东和新疆等多个省区建立了十余座工厂。

谈及为何选择投资中国纺织服装业,阿吉兰兄弟控股集团首席执行官马斯洛·哈克(Masroor Haq)近日接受中新社国是直通车采访时表示,中国劳动力在纺织领域的技能和教育水平明显领先于其他新兴经济体。“在当时,中国就拥有许多受过教育、勤劳努力的人力资本,这是纺织行业成功经营的关键因素之一。”

如今,阿吉兰兄弟家族在山东的工厂已成为该省枣庄市最大出口商,商品销至包括美国和欧洲在内的全球多个地区。2020年,其山东工厂更是经受住了疫情考验,出口总额突破1亿美元大关。

近期随着新疆棉花受到关注,中国纺织服装业发展前景引起讨论。未来中国该行业在全球产业链中的地位会否出现变化?

哈克坦言,许多新兴经济体仍然在投资和发展纺织服装业,这意味着行业竞争激烈。但从中国纺织业的收益来看,生产成本和技术创新是巨大优势,这也吸引了更多外国直接投资。

此外,中国员工受教育程度和技能更高,这些重要竞争优势没有改变。哈克说,“因此我认为,直到今天,规模经济(集成产业链)、创新技术以及人力资本仍然是中国纺织服装业的竞争优势。”

中国市场蕴藏丰富机遇

纺织服装业只是个开头。随着中国经济发展,各类新行业、新业态不断涌现壮大,阿吉兰兄弟家族也看中了更加丰富多元的机会。

“从中国的角度来看,我们可以看到外国投资受到很大的鼓励和欢迎,中国为外国投资者提供了相对便利的营商环境。”哈克表示,该家族在华发展历程进展很顺利,中国业务规模也不断扩大。

除了继续深耕老本行纺织服装领域,阿吉兰兄弟控股集团亦与多家中国企业在其他方面展开合作。

例如,其携手腾讯在沙特政府全面支持下,成功举办了全球性电子竞技赛事PUBG旗下移动明星挑战赛(PMSC);为助力沙特加快构建“无现金社会”,与威富通共同成立合资公司专注推动金融科技产业发展;与顺丰建立战略合作伙伴关系,将前沿物流技术和服务引进沙特。

哈克还认为,中沙企业在可再生能源、基础设施和高科技领域的合作空间广阔。“中国在航天、机器人、人工智能和更多高端技术方面都处于较为先进的水平,沙特对这些领域都很感兴趣。沙特的工业制造机会、中国领先的消费市场,让我们看到了这些领域的大量合作机遇。”

“中国是一个庞大市场,中产阶级正在不断壮大。这同时也是一个正在见证巨大增长潜力的市场。”哈克强调,在中国建立、拓展业务对于该集团非常具有战略意义,“我们重视与中国公司建立伙伴关系,我们始终将中国视为最重要的战略市场之一”。

中沙合作深化大释红利

中沙建交已走过30周年。两国合作“三十而立”后持续深化,让双方企业可以期待更多红利。

如今,沙特是中国在西亚非洲第一大贸易伙伴,是中国最大的原油供应国,中国也连续多年成为沙特的第一大贸易国。沙特积极参与“一带一路”建设,最早加入亚洲基础设施投资银行。

中国外长王毅此前访问沙特时表示,中方愿加强“一带一路”倡议同沙“2030愿景”深度对接,用好两国高委会机制,有序推进贸易、投资、重大项目等传统合作,促进5G、人工智能、大数据等新兴领域合作,助力沙推进经济多元化,实现可持续发展。

这意味着,双方还将持续上演经贸合作“重头戏”。

在哈克看来,沙特“2030愿景”与中国“一带一路”倡议高度契合,双方都很关注安全、可再生能源、技术、医疗等领域。“我认为这是很好的机会——有强大的资本、有拓展合作的意愿,有丰富的市场机会。”他希望,中国与沙特企业能够携手起来,基于战略共识不断创造更多经济价值。

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